131 - Dimanche 6 juin 2010, épisode 28

L’actif, c’est-à-dire les investissements

L’actif d’une entité, c’est-à-dire le stock de ses investissements. Les investissements d’une entité, c’est-à-dire notamment ses placements et ses équipements qui ont de façon certaine une valeur vénale.

Un stock d’investissements est à proprement parler un patrimoine sauf dans un cas.

Or ce cas joue un rôle central en économie. C’est celui de l’entreprise. Là, la propriété des actifs n’est qu’intermédiaire. L’entreprise a, en effet, elle-même au moins un propriétaire. Aucune autre entité mésonomique n’est dans ce cas. Les associations privées non commerciales ont des membres et non pas des copropriétaires de ses actifs. Les États et leurs filiales non commerciales ont, de ce point de vue, le même statut.

Une dépense est ou de fonctionnement ou d’équipement. Cette distinction est nécessairement utilisée par toute comptabilité en partie double complète. Elle ne soulève pas de problème de principe.

D’aucuns soutiennent que le salaire d’un professeur est un investissement.

L’argument avancé est que l’effet de l’éducation aujourd’hui dispensée est pour beaucoup futur. Le produit du travail d’un professeur ne donne pas lieu à la constitution d’un stock ayant une valeur vénale pour l’entité qui a rémunéré ce professeur. C’est pourquoi le salaire d’un professeur n’est pas économiquement un investissement. Il ne suffit pas à une dépense d’avoir un effet futur pour être un investissement, ou actif, au sens de ces concepts en économie.

Les dépenses d’une entité sont susceptibles d’être d’équipement ou de fonctionnement.

Quand elles sont d’équipement, des investissements d’équipement sont constitués. Quand elles sont de fonctionnement, des investissements de fonctionnement sont susceptibles de s’en trouver constitués. Cela n’arrive que lorsque ce qui a été acheté est stockable.

La construction et le gros entretien d’une école sont économiquement des équipements. Les rémunérations du travail de ceux qui font fonctionner cette école n’en sont pas. Etc.

Les commentaires de la proposition 3.13reprennent en partie ces points et en signalent d’autres.

DM